Biotecnologia – Portugal

Tecnologia Biotecnológica de Reparação Cerebral da UC distinguida pelo MIT-Portugal 19/03/2009

Uma equipa da Universidade de Coimbra desenvolveu uma tecnologia inovadora e altamente especializada para identificação funcional de novos neurónios, com aplicações na epilepsia, depressão, Alzheimer, Parkinson ou esclerose múltipla. A descoberta foi considerada a biotecnologia mais promissora na área de Sistemas de Bio-Engenharia do Programa MIT-Portugal.

 

Regenerar células do cérebro através do recurso a células estaminais é o objectivo de um método desenvolvido na Universidade de Coimbra, e já alvo de uma patente internacional, que foi agora distinguido com o Prémio GlaxoSmithKline, no âmbito do Programa MIT-Portugal.

 

Através deste projecto científico, um grupo de investigadores tem tentado determinar como actuam as células estaminais neurais para as poderem ‘programar’ para reparação cerebral ou para influenciar células residentes no cérebro que executem essa função. «As patologias do cérebro são uma das principais causas de sofrimento nas sociedades modernas e são responsáveis por consumos económicos enormes. Estima-se que cerca de 30% das pessoas padeça de algum tipo de patologia ou disfunção cerebral. No entanto, estas patologias não têm tratamentos eficientes: há fármacos que aliviam sintomas mas não promovem a cura. O nosso grupo de investigação dedica-se a olhar para lá desta fronteira. Neste contexto, a utilização de células estaminais perspectiva-se como uma boa ferramenta para vir a desenvolver novas estratégias para curar, de facto, as patologias do cérebro e não simplesmente aliviar sintomas», explica João Malva, responsável pela equipa de investigação.

 

Os investigadores da Universidade de Coimbra – do Centro de Neurociências e Biologia Celular (CNC) e do Instituto de Bioquímica da Faculdade de Medicina – desenvolveram uma inovadora técnica de análise de flutuações de cálcio intracelular, que funciona com base nas variações de concentrações de iões em cada célula, e que permite ultrapassar a dificuldade de diferenciação das células enquanto se encontram vivas. «A utilização desta tecnologia permitirá a descoberta de novos fármacos que actuam selectivamente em diferentes grupos de células e permitirá também descobrir novos fármacos que tenham a possibilidade de aumentar a diferenciação destas células imaturas em diferentes tipos de células que são necessários para reparar as diferentes patologias do cérebro», revela João Malva.

 

Esta biotecnologia foi considerada a mais promissora da área da Sistemas de Bio-Engenharia do Programa MIT-Portugal, razão pela qual lhe foi atribuído o Prémio GlaxoSmithKline, numa reunião que decorreu recentemente no Biocant Park, em Cantanhede. João Malva esclarece que «este prémio procura promover as estratégias para a comercialização e transferência de tecnologia entre os grupos de investigação nas universidades e a sua implementação no mercado: na indústria farmacêutica ou no mercado associado à medicina regenerativa» e considera-o um incentivo para a continuação do trabalho do seu grupo. Também por isso, espera-se que a investigação premiada possa ser desenvolvida tendo em vista a sua introdução no mercado.

 

O mesmo projecto, numa fase anterior de evolução, havia aliás sido já distinguido no âmbito do Industrial Biotech, um fórum internacional que decorreu em Bruxelas nos dias 25 e 26 de Junho, onde foram apresentados vários projectos na área da biotecnologia industrial e em que participaram diversas entidades de capital de risco e centena e meia de especialistas científicos de renome internacional

 

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