Biotecnologia – Portugal

Primeira célula viva com genoma completamente sintético 26/05/2010

Filed under: Biotecnologia,Notícias — Hugo Azevedo @ 16:55

 

Colónia de Mycoplasma mycoides

Cientistas norte-americanos anunciaram a criação da primeira célula viva com um genoma sintético, assim como as possíveis aplicações desta descoberta: compreensão dos mecanismos da vida e produção de vacinas ou mesmo de ingredientes alimentares.

O anúncio foi feito por Craig Venter, fundador do Instituto com o mesmo nome, nos Estados Unidos, e co-autor da primeira sequenciação do genoma humano em 2000.

Segundo Craig Venter, “Este cromossoma – o elemento portador da informação genética – foi produzido a partir de quatro frascos de substâncias químicas e um sintetizador, e tudo começou com informações informáticas”.

Para o investigador, a descoberta é um “passo importante científica e filosoficamente”.

“Mudou o meu ponto de vista da definição de vida e do seu funcionamento”, acrescentou o investigador, cujo trabalho foi publicado na Science.

Esta descoberta pode também ser importante para desenhar algas, que podem capturar o dióxido de carbono e produzir outros tipos de hidrocarbonos, que podem ser utilizados em refinarias.

Novas substâncias

Poderá ainda permitir a criação de novas substâncias ou ingredientes alimentares, produção de vacinas e até bactérias para limpar a água.

“É uma ferramenta muito poderosa para projectar o que queremos que exista em Biologia”, resumiu.
Em 2008, Vender e a sua equipa anunciaram que tinham conseguido um genoma bacteriano cem por cento sintético.

Para criar esta célula, foi feita uma cópia do genoma existente, o de uma bactéria (Mycoplasma mycoides), mas com sequências de ADN adicional.

Posteriormente, transplantaram o genoma sintético da bactéria para outra, denominado capricolum microplasma, conseguindo “activar” as células deste último.

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